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L'exploitation minière détruit les forêts du corridor biologique méso-américain

L'exploitation minière détruit les forêts du corridor biologique méso-américain

Des images satellites enregistrées entre septembre et novembre 2018 montrent l'avancée de la déforestation dans la zone d'influence d'un projet opéré par la société Minera Panama. Le Centre des incidents environnementaux (Ciam) du Panama, une organisation non gouvernementale environnementale, allègue que l'entreprise opère dans le cadre d'un contrat illégal et qu'une décision de la Cour suprême de justice a été rendue cette année-là qui lui donne raison.

Petaquilla Gold et Minera Panamá sont deux sociétés différentes, mais avec le même nord: l'exploitation des minéraux à Cerro Petaquilla dans le cadre d'un contrat unique avalisé par l'Assemblée nationale (Congrès) et la destruction des forêts dans une zone à forte biodiversité régionale: le corridor biologique mésoaméricain, qui relie les sept pays d'Amérique centrale et du sud du Mexique.

De l'air, vous pouvez voir la dévastation et en surface, vous pouvez entendre les voix sur les conséquences environnementales du développement d'un projet minier à ciel ouvert à Cerro Petaquilla. Un point de contrôle de sécurité et un panneau vous avertissent que vous avez atteint l'une des entrées du projet dans la région de Molejón, Coclesito, dans le nord du pays, à 180 kilomètres de la capitale.

La déforestation a commencé avec l'exploitation de l'or par la société panaméenne Petaquilla Gold et s'est poursuivie avec l'exploitation du cuivre par Minera Panama, une filiale de la Canadian First Quantum Minerals.

Au Panama, ce joyau naturel a été gravement touché et sa destruction a commencé il y a 10 ans. Ce rapport présente des images satellites qui montrent la progression accélérée de la déforestation, à la suite des activités minières qui dévastent l'un des poumons du Panama, et l'histoire derrière avec une équipe de Mongabay Latam visitant la région.

La déforestation en chiffres

La concession,accordé par la loi des contrats n ° 9 du 25 février 1997, couvre une superficie de 13 000 hectares, soit environ 60 fois la taille du district de la capitale. D'après ce chiffre, on ne sait pas quel pourcentage a été alloué au projet de cuivre développé par Minera Panamá, mais enL'étude d'impact environnemental des travaux précise le montant exact des dégâts: 5900 hectares, dont environ 5500 sont des forêts tropicales de plaine320 hectares qui ont déjà été dévastés par des «activités anthropiques» et 25 hectares qui correspondent à des plans d'eau et des rivières d'eau douce. Trois bassins hydrographiques importants se trouvent dans la zone d'influence minière: la rivière Petaquilla, la rivière Caimito et la rivière San Juan, ces deux derniers, à leur tour, ont huit affluents.

"Il a été démontré que les activités de défrichement de la forêt tropicale pourraient entraîner des changements dans les conditions climatiques et biologiques locales dans les forêts adjacentes aux zones dévastées", reconnaît l'étude d'impact environnemental menée par Minera Panamá, qui, contrairement à Petaquilla Gold, prévoyait l'approbation du document par l'Autorité nationale de l'environnement, maintenant le ministère de l'Environnement pour commencer les travaux de construction.

Minera Panama a prévu un investissement de plus de 6,3 milliards de dollars et prévoit d'exporter environ 320 000 tonnes métriques de cuivre par an.

L'impact de cette activité minière peut être observé dans leimages satellites montrant la progression de la perte de forêt primaire dans la zone d'influence du projet, un espace qui est resté intact jusqu'en 2000. La mine est située dans une zone de forêt primaire qui est restée intacte jusqu'en 2000. Les données satellitaires de l'Université du Maryland ont enregistré près de 4 500 alertes de déforestation.


Les données fournies par l'Université du Maryland montrent des preuves éloquentes:4500 alertes de déforestation dans la zone dans laquelle l'entreprise opère. Il suffit de regarder la carte pour confirmercomment la forêt continue d'être défrichée avec ces images qui ont été enregistrées entre le 8 septembre et le 24 novembre de cette année.

Pour corroborer ce que les images montraient, une équipe de Mongabay Latam s'est rendue dans la région.

Le samedi 10 novembre de cette année, la chaleur était incessante à Coclesito, l'humidité était écrasante et de temps en temps une bruine tombait. La présence de la société Minera Panamá est notoire dans la communauté: des camions et des voitures avec le logo de l'entreprise qui circulent dans les deux sens à travers les deux seules rues de la ville, et des gens qui marchent habillés en vêtements de travail minier.

L'entreprise a réparé et construit l'autoroute vers Coclesito, et a continué jusqu'à ce qu'elle atteigne le projet dans lequel personne, sauf les employés, ne peut entrer. L'entrée de l'usine minière est gardée par un gardien de sécurité privé qui surveille qui entre et qui sort.

Bien que la sécurité de l'entreprise ait empêché l'entrée de la nouvelle zone déboisée,le Center for Environmental Incidence (Ciam), une organisation non gouvernementale dédiée à la conservation, qui suit l'affaire depuis neuf ans et a mené au moinsTrois survols dans la zone pour documenter photographiquement la destruction de la forêt, ont confirmé qu'il y avait un impact dans la zone. Le dernier survol a eu lieu il y a huit mois.

Sur les photographies du Ciam, une immense tache grise est observée entourée par la forêt verte. Les images, en plus de visualiser la dévastation, montrent toute l'érosion qui se produit.

Là où auparavant il y avait des arbres, de la vie et un couloir biologique fonctionnel, il y a maintenant de la terre nue, des machines et des destructions. Ce dommage a l'approbation de l'Etat avec l'approbation, d'abord de la concession, et deuxième de l'étude d'impact environnemental.

Ciam a poursuivi en 2009 le contrat de loi devant la Cour suprême de justice par inconstitutionnel,considérant qu'il n'était pas conforme à la réglementation en vigueur qui obligeait l'État à lancer une offre publique pour l'octroi d'une concession minière et pour les dommages environnementaux causés par l'exploitation minière à ciel ouvert.Au bout de neuf ans, le 24 septembre, la Cour s'est prononcée en faveur de l'organisation environnementale. Les écologistes ont salué la décision, mais des structures gouvernementales, la réaction à la décision a été de maintenir l'exploitation de Minera Panama.

Pour ce rapport, une tentative a été faite pour avoir la version du ministère de l'Environnement et de l'entreprise, mais à la fin de l'article, il n'y a pas eu de réponse aux questions envoyées.

Selon le site Web de l'entreprise,la phase de construction est achevée à 73% et la phase d'exploitation devrait commencer dans les premiers mois de 2019. Il souligne également qu'il a reboisé 1 500 hectares. La réglementation environnementale du pays autorise le reboisement dans n'importe quelle partie du territoire national.

L'entreprise est arrivée et a déplacé l'économie locale dans une communauté qui atteint à peine 2 819 habitants, selon les estimations du Bureau du contrôleur en juillet 2018. L'entreprise a doublé ce chiffre d'emploi et sur son site Internet elle indique qu'elle compte 8 500 «collaborateurs Panaméens ». Si pour certains c'est ce qu'ils voulaient, pour d'autres ce n'est rien de plus que «du pain pour aujourd'hui, la faim pour demain».

Digno Herrera est mince, à la peau sombre et avec un fort accent, sa voix s'élevant quand il parle des dommages causés par l'exploitation minière à ciel ouvert et des problèmes auxquels il a été confronté pour s'opposer au projet. Assis au centre du portail de sa maison à Coclesito, il prononce:"L'exploitation minière est incompatible avec l'agriculture et dans ces communautés rurales, il n'y a que deux façons de gagner sa vie: produire la terre ou travailler pour une entreprise." Après l'exploitation minière, il n'y a pas d'investissements majeurs dans la zone qui créent des emplois et les projets miniers ont une date d'expiration.

«Les gens, en particulier les jeunes, ont aujourd'hui un revenu de l'emploi que propose l'entreprise, mais qu'auront-ils demain?», Demande Herrera. Les dégâts de l'exploitation à ciel ouvert sont socio-environnementaux, se dit-il.

Digno Herrera est l'un des fondateurs de la Cooperativa de Servicios Múltiples créée en 2011, afin de développer un projet de plantation de canne verte (bambou) pour son utilisation et la protection des bassins fluviaux. En plus de la production de certains produits agricoles.

L'initiative a été quelque peu frustrée. Bien que la coopérative ait réussi à planter environ 10 hectares de l'espèce, les autorités locales ont ordonné leur coupe, affirmant que la zone faisait partie de la concession minière, se plaint Herrera. La question reste au tribunal en raison d'une plainte déposée par la coopérative contre les autorités.

Pour Herrera, ces problèmes sont des «risques professionnels» dus à la lutte qu'ils mènent contre l'exploitation minière et pas seulement dans la zone, mais dans le reste du pays car ils ont rejoint d'autres mouvements opposés à ce type de projet.

Des cultures qui disparaissent

Coclesito a maintenu une production de café pixbae et de palmier. Cette dernière s'est développée de telle sorte qu'elle a permis la commercialisation et l'utilisation de la volaille comme nourriture.

Depuis l'installation de l'exploitation minière dans la région, la production de pixbae a chuté de façon spectaculaire. Herrera le dit et une de ses collègues, Estelina Santana.

Les agriculteurs ont cessé de produire du café pour aller travailler avec l'exploitation minière et les palmiers pixbae s'épanouissent, mais ils ne se développent pas. Les fleurs tombent.

Santana vit à Nuevo San Juan, l'une des communautés proches du projet minier. De sa maison, on entend le bruit du courant de la rivière San Juan, qu'elle a cessé d'utiliser par peur. "Ils nous ont dit que la rivière était polluée et nous avons préféré ne pas l'utiliser", a-t-il déclaré.

Avant l'installation de l'exploitation minière, les communautés étaient approvisionnées en eau de la rivière. Désormais, les prises d'eau sont situées aux points hauts pour éviter tout contact avec des substances polluantes.

"S'il est vrai que la société minière a apporté certains avantages aux communautés, comme la construction de rues, en matière d'environnement, nous sommes en proie à la contamination", a déclaré Santana allongée dans un hamac. «Nous n'utilisons même pas la rivière pour nous baigner», a-t-il déclaré.

Santana a mis l'accent sur le phénomène des applaudissements des pixbae. Pour elle, il est inexplicable qu'après avoir produit en masse des pixbae, maintenant, elle doive se contenter de voir les palmiers fleurir. Les pixbae ont joué un rôle fondamental. Les habitants l'utilisaient pour la consommation et la vente, ainsi que pour l'alimentation des poulets et des porcs. Personne, absolument personne ne vous a expliqué pourquoi les palmiers ne produisent pas de pixbae.

Le Centre d'incidence environnementale a l'explication scientifique de la question de Santana. Isaías Ramos est un biologiste qui travaille pour l'organisation et en tant que bon professeur de science, il affirme que pour parvenir à une conclusion exacte sur ce qui se passe avec les palmiers pixbae, des études de sol doivent être effectuées, ainsi que pour déterminer la contamination de la rivière San. Juan devrait prélever des échantillons de l'eau.

Mais à partir de la théorie, il est permis de faire des affirmations qui permettent de comprendre la réalité. "Peut-être que rien n'arrive aux palmiers, mais à cause des substances chimiques utilisées dans chaque projet minier, ils ont tué les insectes qui pollinisent les palmiers et comme il n'y a pas de pollinisateurs, les fleurs ne portent pas de fruits et ne tombent pas", a-t-il soutenu.

C'est ce que le biologiste appelle «l'effet indirect» de l'exploitation minière. "Comme il n'y a pas de pollinisateurs naturels, cela ne se produit pas et cela peut se produire non seulement dans les palmiers pixbae, mais dans divers types d'espèces", a-t-il ajouté.

L'étude d'impact environnemental établit que la matière organique sera perdue du sol pendant les phases de construction et d'exploitation, et que la contamination «peut survenir à la suite de déversements et de fuites», mais elle ne précise pas quelles substances pourraient être déversées. En raison de la perte nette de matière organique du sol et des changements dans les cycles biochimiques du sol, un sol moins fertile et une perte de surfaces arables se produiront. Le document recommande de rétablir l'équilibre de la matière organique du sol pendant la phase de fermeture et post-fermeture du projet.

Ramos analyse une autre réalité environnementale qui n'est pas détectée à première vue. À la suite de la destruction des forêts, un sauvetage de la faune est effectué, cependant, ce sauvetage se concentre sur les gros animaux, mais pas sur les petits comme les insectes qui jouent un rôle fondamental dans la production de nourriture par pollinisation. "Personne ne songe à sauver, par exemple, les chauves-souris et ces animaux ont une importance biologique significative pour l'environnement", a-t-il soutenu.

Pour Ciam, il est «évident la mauvaise gestion» de la question minière au Panama, où les autorités n'accordent de l'importance qu'aux profits et oublient de garantir la qualité de vie de la population.

Le fractionnement du Corridor Biologique Mésoaméricain et les dommages environnementaux en fin de compte sont payés par le Panama et les populations qui vivent dans les environs de cet écosystème affecté par l'activité minière.

Source et autres photos: Mongabay


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