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La fracturation à grande échelle frappe l'Arctique dans le nouveau boom pétrolier de l'Alaska

La fracturation à grande échelle frappe l'Arctique dans le nouveau boom pétrolier de l'Alaska


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Les terres et les eaux de l'Arctique ont un attrait irrésistible pour les sociétés pétrolières mondiales. Malgré l'opposition des groupes environnementaux et l'interdiction de forage par le président Obama en 2016 dans les eaux fédérales de l'Arctique, l'exploration en Alaska a révélé de nouveaux volumes massifs de pétrole.

Cela survient à un moment où les prix du pétrole sont bas, alors que de nombreux observateurs estimaient que l'Arctique resterait interdit. L'Alaska a montré exactement le contraire. Bien que cela soit passé inaperçu en dehors de l'industrie, des entreprises étrangères s'associent à des entreprises américaines pour poursuivre ces nouvelles possibilités. J'espère que cette nouvelle vague de développement de l'Arctique contribuera à accroître la production pétrolière américaine et son influence sur les marchés pétroliers mondiaux pendant au moins les prochaines décennies.

C'est une histoire mondiale, alimentée par la croissance continue de la demande mondiale de pétrole, en particulier en Asie; le dynamisme de l'industrie pétrolière; et le fait que les États-Unis sont devenus un nouvel exportateur majeur de pétrole, ce qui aurait semblé impossible il y a à peine quelques années. De telles réalités impliquent que les décisions prises à Washington, D.C., sont loin d'être les seules forces qui façonnent la politique énergétique et climatique des États-Unis.

Fracking arrive dans l'Arctique

Au cours de l'année écoulée, les compagnies pétrolières ont découvert sur le versant nord de l'Alaska des volumes totalisant jusqu'à 5 milliards de barils ou plus de pétrole récupérable. Cela représente une augmentation de 14% des réserves prouvées américaines, selon des estimations récentes, ce qui n'est pas minime.

Une découverte, «Horseshoe», faite cette année par la société espagnole Repsol en partenariat avec Armstrong Oil and Gas, basée à Denver, est la plus grande découverte aux États-Unis depuis plus de 30 ans. Il est estimé à 1,2 milliard de barils et fait suite à une découverte de ConocoPhillips en janvier appelée "Willow", évaluée à 300 millions de barils.

Les deux sont éclipsés par «Tulimaniq», une découverte spectaculaire faite par Caelus Energy, basé à Dallas, dans les eaux peu profondes de Smith Bay, à environ 120 miles au nord-ouest de Prudhoe Bay, en octobre 2016. Caelus a confirmé une accumulation complète. jusqu'à 10 milliards de barils de pétrole léger et mobile, avec 3-4 milliards de barils éventuellement récupérables aux prix actuels d'environ 50 dollars EU le baril.
La région du versant nord de l'Alaska, y compris la National Petroleum Reserve (NPRA), l'Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) et le Trans-Alaska Pipeline (TAPS). US Geological Survey / Wikipédia

Ces nouvelles découvertes ne sont peut-être que le début. Tulimaniq produira à partir de réservoirs du même âge que Horseshoe et Willow, à 75 miles au sud-est. Cela suggère fortement qu'une nouvelle étendue importante du versant nord a été définie, principalement sur les terres fédérales et dans les eaux de l'État (à moins de trois milles de la côte), pour une exploration plus approfondie. Burgundy Xploration de 88 Energy, basé à Houston et en Australie, a également un autre nouveau programme de forage en cours pour tester les intervalles de schiste connus pour avoir fourni une partie du pétrole de Prudhoe Bay, un champ supergéant qui a produit environ 13 milliards de dollars. barriques à ce jour.

Plusieurs de ces nouveaux puits seront fractionnés à l'aide de techniques similaires à celles actuellement utilisées dans les 48 inférieurs, la première fois que cela a été fait dans l'Arctique. Bien que la fracturation hydraulique soit utilisée ici depuis les années 1980, ces opérations étaient beaucoup plus petites et concentrées sur une ou quelques étapes seulement (intervalle fracturé), alors que les puits aujourd'hui dans le Dakota du Nord et le Texas impliquent des dizaines de des étages et des volumes d'eau et d'agent de soutènement beaucoup plus importants (sable ou grains de céramique).

Une ou plusieurs unités de roches pétrolifères sur les sites du versant nord en cours d'exploration ont une faible perméabilité, ce qui signifie que le pétrole ne peut pas s'écouler très bien ou pas du tout. Les ingénieurs de l'entreprise espèrent que la fracturation hydraulique pourra libérer le pétrole afin qu'il puisse être produit. Tel a été le résultat pour d'autres schistes et dépôts de faible perméabilité dans des endroits comme le Dakota du Nord et le Texas.

La logistique de trouver de grandes quantités d'eau et de sable nécessaires pour la fracturation hydraulique dans l'Arctique sera difficile et probablement plus coûteuse que des opérations similaires dans les 48 États inférieurs. L'eau sera probablement traitée avec de l'eau de mer pour cet usage spécifique. Il reste à voir si les opérateurs vont soigneusement nettoyer, réutiliser et contenir l'eau de fracturation.

La nouvelle dynamique de l'industrie pétrolière

Pourquoi tous ces nouveaux forages ont-ils lieu dans l'Arctique à un moment où les prix du pétrole sont bas et dans un endroit où les coûts de production sont élevés? La chute des prix du pétrole qui s'est produite depuis la mi-2014 est la plus forte baisse depuis 1986.

Les compagnies pétrolières ont des moyens d'être agiles dans les moments difficiles, comme la vente d'actifs, l'ajustement des niveaux de production et la recherche de fusions. Désormais, des innovations rapides en matière de forage, d'imagerie sismique et de traitement des données permettent aux entreprises bien gérées de réduire leurs coûts dans plusieurs domaines. Certaines entreprises peuvent gagner de l'argent aujourd'hui à des prix aussi bas que 35 $ à 40 $ le baril ou même moins. Cela comprend le forage de fracturation offshore et onshore.

L'innovation et la réduction des coûts ont fait des entreprises américaines une force mondiale puissante et érodé la domination de l'OPEP en maintenant les approvisionnements en pétrole à un niveau élevé, malgré une réduction importante de la production par le cartel et non par de nombreux producteurs. appartenant à l'OPEP, y compris la Russie. Dans cette nouvelle ère, les petites entreprises s'aventurent dans des domaines autrefois réservés aux géants comme BP et Exxon. Ce changement est important car les petites entreprises plus indépendantes, pour lesquelles les nouvelles découvertes sont particulièrement importantes, ont tendance à être des explorateurs agressifs.

Le pétrole reste notre seule source d'énergie irremplaçable. La mobilité mondiale et une armée moderne sont, jusqu'à présent, inconcevables sans elle. La croissance de la demande mondiale, axée sur le développement de l'Asie, se poursuivra pendant un certain temps, comme elle l'a fait même de 2010 à 2014, lorsque les prix étaient supérieurs à 90 dollars le baril.

Les États-Unis exportent désormais environ 5,7 millions de barils par jour de pétrole brut et raffiné, doublant le niveau d'il y a cinq ans et de loin le plus grand volume de l'histoire de notre pays, grâce à une augmentation significative des ventes. au Japon, en Corée du Sud et en Inde. , Taiwan, Singapour et la Chine. En bref, nous augmenterions la production de combustibles fossiles même sans administration Trump.

Si ces nouvelles découvertes deviennent des champs de production, l'Arctique de l'Alaska écrira un nouveau chapitre dans l'essor dramatique de l'industrie pétrolière américaine, augmentera notre influence sur l'OPEP et pourra aider à contrer l'influence géopolitique de la Russie. Cette perspective soulève une nouvelle question: comment allons-nous utiliser notre influence en tant que nouvelle puissance pétrolière la plus importante du monde?

Note de l'éditeur: Cet article a été édité pour refléter le fait que la fracturation hydraulique à petite échelle a eu lieu en Alaska pendant plusieurs décennies.

Article original (en anglais)


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Commentaires:

  1. Gavyn

    Je m'excuse de vous avoir interrompu, mais je propose d'aller dans l'autre sens.

  2. Vijora

    Il me semble que la phrase brillante

  3. Amen

    De façon amusante :)

  4. Dhoire

    Il ne fait rien d'utile. !!! Suce !!!

  5. Moogunris

    La créativité dans n'importe quelle entreprise est bonne, mais récemment, l'approche est devenue de plus en plus étroite.



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